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今年一月七日我在Los Altos瑪利諾會退休院參加了周神父的追思彌撒,又一位在台灣凋零的外方傳教士。他於去年十二月中旬病逝台中,翌日便安葬於他所摯愛的南投縣信義鄉雙龍村,享年八十六歲。

在彌撒中,我深深感謝天主過去幾十年召叫了許多外國傳教士遍佈台灣各地山區,村落,鄉間無怨無悔地傳遞天國喜訊。周神父於一九五七年被祝聖為神父以後就啟程赴台,到他二零一五年十二月去世為止,五十八年間除了有三年回到美國服務以外,其餘的五十五年全部奉獻給台灣山地原住民,特別是布農族。周神父的國語,台灣話,布農語都很流利。他有感於山上沒有當地母語的學習材料,自修泰雅族和布農族語,因而編篡了一本涵蓋了一萬個辭彙的布農語-漢語-英文字典和文法書,以及布農語的彌撒禮儀,天主教要理和歌本。他也將整本新約聖經翻譯成布農語,讓族人可以用母語來讀聖經。

Fr.LeonardMarron
周重德神父(Fr. Leonard Marron, M.M.)
June 22, 1929 ~ December 15, 2015

五十多年前的台灣社會仍然百廢待舉,尤其是中部交通極其不便的山區。周神父原是生長於美國麻州波士頓城,然而到了窮鄉僻壤,即以傳教士的精神,融入當地的生活及文化,以他各樣的才能教導原住民部落築屋舖路,營生,冒險過峽谷瀑布引水進入村落,邀請各國具有專業知識的修女和平信徒前來設立牙醫診所,婦科產房,醫療衛生站治療並教導村民健康營養的常識,養成良好的衛生習慣。他樂於探訪深山中孤苦伶仃的老人病人,給他們送聖體和別的服務。他常説:“當你心神煩亂時,去探望病人吧”。

七零年代台灣經濟開始蓬勃發展,許多年輕的原住民離開部落來到城市尋找機會,然而這些單純的年輕原住民,當他們進入城市往往不知所措,而墮入誘惑陷阱中,危及他們的生活。周神父有鑒於此便成立了原住民服務中心,從事輔導原住民移居城市的牧靈工作,看他們的需要為他們辦各式各樣的活動。對於當地的教會,他也努力推動自養自傳自治的計劃,培養當地聖召有豐碩成果,造就出幸朝明,甘俊雄,幸英宏三位原住民神父。他在七十三歲由本堂神父的職務上退休以後,就“隠居”在信義鄕的雙龍村。事實上他退而不休,繼續在當地協助年輕的原住民神父,服務遠近的村民,並且參加他們的婚喪喜慶,真真實實地成為布農族的一員。去世前十年他已經沒有回過美國,他早已將雙龍村做為他的故鄉及長眠之地。為了不想麻煩教友村民為他後事傷神,他居然將自己的墓地都修妥等待天主召叫的日子,在他的墓誌銘上刻著: “你們應該先尋求天主的國”,他以一生歲月詮釋了耶穌基督的教導,真是何等的典範!

已經去世多年的台中教區蔡文興主教(Bishop William Kupfer, 瑪利諾會士) 曾經這樣稱讚過周重德神父:“在我的傳教生涯中,少有人在教會增長上可以比得上周重德神父的貢獻。”

在這個世代裡,周重德神父一生的奉獻是基督徒的典範,感謝天主常將這樣的典範放在我們周圍,激勵我們,讓我們熱淚盈眶。

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發表於二零一六年 四旬期 第二九二期, 回到本期目錄

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